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jeudi 3 janvier 2019

Garde prétorienne: unité d'élite romaine !

Garde prétorienne: unité d'élite romaine chargée de protéger, mais également impliquée dans l'emprisonnement, l'exécution, l'espionnage et les menaces

A. Sutherland - AncientPages.com - Chaque dirigeant veut avoir son garde du corps, qui le protégera contre les opposants politiques, la colère populaire et les ennemis personnels.
Pas étonnant que l'empereur Auguste (prédécesseur de Julius Cesar), renforçant son empire, soit arrivé à la même conclusion - il voulait être protégé.


Fragment de décor d'un arc de triomphe 51-52 après JC: La Garde impériale, The Praetorians, figurait dans un relief orné d'un aigle saisissant un coup de foudre à travers ses griffes, en référence à la forme d'interprétation romaine de Jupiter. Crédit d'image: Jérémy-Günther-Heinz Jähnick / Wikipedia
Nous savons que le règne d'Auguste a été à l'origine d'une ère de paix relative connue sous le nom de Pax Romana . Il a accompli beaucoup pour l'empire.
Il réforma le système fiscal romain, développa des réseaux de routes avec un système de courrier officiel, créa une armée permanente, créa des services de police et de lutte contre les incendies à Rome et reconstruisit une grande partie de la ville pendant son règne.
Il a également décidé de créer une unité armée pour son usage personnel.
Dès le IIe siècle av. J.-C., des unités spéciales surveillaient des dirigeants romains célèbres tels que Marc Antony, Scipio Africanus et Lucius Cornelius Sulla, puis plus tard, Jules César recruta plus tard sa dixième légion comme sécurité personnelle.

Garde prétorienne 'telle que nous la connaissons' introduite par Auguste

Cependant, la Garde prétorienne, telle que nous la connaissons, n'est apparue que peu de temps après qu'Augustus soit devenu le premier empereur de Rome en 27 av. et ses compagnons avaient poignardé à mort Gaius Julius Caesar au Sénat romain en 44 av.
La garde prétorienne était divisée dans un premier temps, trois cohortes stationnées près de Rome et six autres en dehors de la capitale dans diverses résidences impériales en Italie, à déployer immédiatement en cas de troubles civils.
Comme décrit par Sandra Bingham dans son livre "La Garde prétorienne: une histoire des forces spéciales d'élite de Rome", les Prétoriens étaient "organisés en neuf cohortes de 1 000 hommes chacune [en partie à cheval et en partie à pied]], initialement dispersées dans la ville et zones voisines afin d’éviter l’apparence de tant d’hommes armés dans la capitale.


Il arrivait fréquemment que les prétoriens mettaient l'un de leurs favoris sur le trône. Crédit d'image: islandbreath.org
Comme c'était la première fois que des soldats étaient stationnés à Rome, Augustus avait pris soin de ne pas offenser les citoyens en annonçant clairement comment il était arrivé au pouvoir et maintenait son principe.
En réalité, cependant, les prétoriens auraient été de plus en plus visibles pour les citadins en raison de leur implication croissante dans son administration et, bientôt, toutes les cohortes ont été amenées dans la capitale pour faciliter la coordination de leurs tâches… "

Praetorians - Unité d'élite des soldats parfaits

La Garde prétorienne - une unité de soldats d'élite - était l'un des traits les plus distinctifs de la domination impériale romaine. Seuls les meilleurs soldats, les plus méritants et les mieux entraînés physiquement ont été acceptés dans la garde. Ils étaient équipés des dernières armes et subissaient un entraînement extrêmement difficile aux anciens arts martiaux.
La Garde avait un caractère prestigieux et était chargée de nombreuses tâches administratives et de tâches militaires spécialisées. Ces hommes (recrutés entièrement parmi les Italiens) étaient responsables de la sécurité de l'empereur romain et de sa famille et étaient supposés démontrer le pouvoir du souverain.
Les prétoriens étaient bien récompensés pour leur loyauté et payaient même plus que le reste de l'armée. Leurs conditions de travail étaient meilleures et leurs contacts étroits avec l'empereur en faisaient le groupe le plus privilégié de l'armée.
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De plus, Augustus a réduit sa durée de service d'un quart (douze ans, contre seize ans dans les légions romaines) afin de les fidéliser.
Les prétoriens étaient également impliqués dans l'assistance des pompiers à Rome et participaient aux questions de sécurité lors des jeux, des théâtres, des festivals et des travaux d'ingénierie dans la capitale.

Prétoriens impliqués dans des meurtres et des intrigues

Les prétoriens étaient les hommes d'armes qui protégeaient, mais ils étaient également impliqués dans des incidents liés au meurtre d'un empereur. Au fur et à mesure que leur influence grandissait, les Prétoriens jouaient également un rôle crucial dans l'intrigue et le double franchissement de la Rome impériale.




Proclamer l'empereur Claude, de Lawrence Alma-Tadema, huile sur toile, 1867. Crédit: Lawrence Alma-Tadema (1836-1912) / Wikipedia
Ils sont rapidement devenus le corps le plus puissant de l'État. Selon d'anciennes archives, ils ont souvent élevé ou déposé des empereurs. Des membres des prétoriens ont été impliqués dans l'assassinat de Gaius en 41 après JC; ils ont également joué un rôle important dans les adhésions de Claudius et Nero et d’autres.
Après l'assassinat de Caligula par la Garde prétorienne, ils contribuèrent de manière significative à la nomination impériale de Tibère Claudius César à l'âge de cinquante ans en 41 après JC. Ainsi, Claude fut le premier empereur élevé sur le trône par la Garde prétorienne.
Il arrivait fréquemment que les prétoriens mettaient l'un de leurs favoris sur le trône. C’était une mauvaise combinaison de meurtre et de puissance militaire qu’un jour devait arriver à la fin. Cette unité militaire d'élite existe depuis plus de 300 ans; ils étaient des gardes du corps des empereurs et garantissaient la protection et la sécurité à Rome mais, comme nous le voyons, ce n’était pas le seul rôle qu’ils jouaient dans l’Empire.


Comme l'écrit Bingham, «le plus sinistre des devoirs assignés à la garde était la séquestration, et souvent l'exécution, de ceux que l'empereur considérait comme un risque…». Il existe de nombreux exemples d'utilisation de Prétoriens pour détenir des individus que l'on pensait simplement être une menace et ceux qui avaient été inculpés et attendaient d'être jugés.
Dans plusieurs cas, la présence intimidante des soldats était suffisante pour forcer l'individu à se suicider. Un tel acte retirait la responsabilité de l'empereur et lui permettait de prétendre qu'il aurait intercédé pour le compte de l'accusé et fait preuve de laxisme à son égard s'il ne s'était pas tué.
Des membres de la famille impériale ont également été espionnés par les gardes qui leur avaient été assignés, apparemment pour leur protection et leur prestige, mais qui rendaient compte à leurs supérieurs des conversations et des événements auxquels ils avaient assisté. Les prétoriens dans ces cas ont servi à la fois de signe d’honneur accordé par l’empereur et de moyen de contrôle… »
À la bataille du pont Milvian en 312 après J.-C. , Constantin finit par dissoudre définitivement la Garde prétorienne. Il considérait l'unité plus dangereuse que protectrice. A sa place, il institua la "Scholae Palatinae", dite "garde du palais", composée d'Allemands et de Gaulois; ces hommes étaient dévoués à leur chef.
Rédigé par  - A. Sutherland AncientPages.com  Rédacteur

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